Espace Brel - Centre Marius Staquet. Du 9 septembre au 29 octobre. Expo ouverte les mercredis, vendredis, samedis et dimanches de 14h à 17h (sauf jours fériés). Egalement sur rendez-vous pour les groupes. Entrée gratuite.
Visite guidée gratuite de l’exposition le dimanche 29 octobre à 15h.

Après l’exposition que nous avions consacrée en 1999 au père et à ses fils : Franz, Hermann, Antoine et Alfred, nous proposons cette saison une exposition entièrement dédiée à Franz et composée uniquement - chose très rare - d’œuvres familiales et, donc, jamais vues ensemble jusque-là !
La même exposition, mais réduite, aura lieu par la suite au Musée Charlier à Bruxelles et au Centre Artistique à Termonde.

 

 
De son vrai nom Franciscus Eduardus Maria Courtens, Franz Courtens est un peintre belge né à Termonde le 4 février 1854 et décédé à Saint-Josse-ten-Noode le 2 janvier 1943.
Inscrit très jeune à l’Académie des beaux-arts de Termonde, il eut comme professeurs les peintres paysagistes Jacques Rosseels (1828-1912), Isidore Meyers (1836-1916) et Frans Vinck (1827-1903).
Il s’installe à Bruxelles en 1874 où il fréquente l’Académie libre de la Patte de Dindon. Sa rencontre avec Hippolyte Boulenger et l’École de Tervueren l’amène à la pratique de la peinture en plein air.
Ses travaux (paysages des environs de Bruxelles, de Campine, de Bruges, de Hollande) connaissent rapidement le succès. Ses œuvres sont principalement des marines, des dessins et peintures de paysages et d’animaux. Il sera très réputé pour sa palette lumineuse jouant avec les changements atmosphériques.
Professeur au NHISKA (Institut supérieur de l’Académie des beaux-arts d’Anvers) à partir de 1903 et membre de l’Académie royale de Belgique en 1904, il comptera notamment comme élève le peintre et aquafortiste anversois Julien Célos.
Ses contemporains et les critiques d’art le considèrent comme le fer de lance de l’impressionnisme et le surnomment le Rubens de la peinture paysagiste. Il sera chef de file de l’École de Termonde, mais se déclarera grand admirateur de l’École de Tervueren et de l’École de Fontainebleau.
À partir de 1907 et sur invitation de la famille royale,
il peint régulièrement dans le parc de Laeken.
Anobli par le roi Albert Ier en 1922, il portera le titre de baron. En 1907, la ville de Termonde baptise une de ses artères du nom de Franz Courtens (la Franz Courtensstraat). Sa maison natale se trouve dans cette rue.
En 1950, Alfred Courtens y réalise une statue à l’effigie de son père. Franz est le père d’un peintre, Hermann, d’un sculpteur, Alfred et d’un architecte, Antoine et grand-père des peintres Pierre et Jacques.